¿Que es el Networking?

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La palabra Networking es una de esas que ha pasado de ser un vocablo que nada significaba hace unos años a un comodín que se utiliza de mil formas consiguiendo que finalmente pierda su significado. Tremenda transición.

Llevo dedicándome al networking desde 1990, es decir más de 28 años, y al principio era una palabra que nadie entendía cuando decía que me dedicaba a eso, y he visto pasar el tiempo y como actualmente se utiliza de forma indiscriminada como apellido de muchas cosas diferentes y que en nada definen la verdadera esencia del networking, al menos tal como yo la entiendo, que es el origen de la misma, el estilo norteamericano.

Networking es el arte de crear, mantener y expandir nuestras redes de contactos generando relaciones de confianza.

Esto significa que todos disponemos de redes de contactos, es decir, personas que conocemos o hemos ido conociendo a lo largo de nuestra vida. Esas personas se agrupan en redes o como a mí me gusta llamar, en círculos. Cada círculo es un grupo de personas que conocemos pero que tiene algo en común para nosotros, por ejemplo, un círculo es la familia, otro los amigos, otro los compañeros de trabajo, otro los vecinos, etc. Y así tenemos docenas de ellos.
Pues bien, esos círculos podemos dejar que sigan como hasta ahora o podemos hacer un trabajo profesional y hacer verdadero networking con ellos, y me refiero a que en la definición mencionaba crear, mantener y expandir, tres verbos que requieren trabajo.

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Los círculos podemos crearlos como consecuencia de nuestra vida y decisiones, o podemos hacer que existan por lo que nosotros decidamos que nos interesa, pero de cómo se realiza todo esto hablaremos en otro post con más detalle. A lo que me refiero es que hay que mantener esa relación viva, mantenerse en contacto con esas personas periódicamente y seguir demostrando que nos interesan, y eso requiere tiempo y planificación.

Y el otro concepto que incluye la definición es muy simple pero muy complejo a la vez, ya que esas relaciones serán verdaderamente relaciones y no solo contactos cuando generemos la confianza que requiere, y la clave está en cómo generar esa confianza, que en la mayoría de los casos, es fruto de tres principales parámetros:

1. el primero es el que mencionaba anteriormente, demostrar que tenemos interés en ellos, preguntarles por como les va, sus inquietudes, sus proyectos, su familia, sus enfermedades, sus sueños, sus profesiones etc.
2. el segundo es enfocarnos en aportarles valor. Si con esas preguntas anteriores conseguimos información sobre sus aspiraciones, necesidades o proyectos, y mantenemos el enfoque adecuado, es fácil que en algún momento encontremos temas con los que poder aportarle valor de diferentes formas, ya sea felicitándole por sus cumpleaños, ascensos, nuevos hijos, sus fotos o publicaciones, su blog…; ya sea conectándole con personas con las que puedan tener sinergias o puedan ser posibles clientes, proveedores, socios, inversores, amigos…; o sea simplemente enviándoles un email de vez en cuando que tenga que ver con informaciones que hemos encontrado que estén relacionadas con alguna de esas áreas que conocemos de su vida personal o profesional
3. El tercer factor es tiempo, la confianza se gana por repetición, por demostrar que estamos ahí a lo largo de un periodo casi siempre extenso de tiempo y en el cual hemos aportado ese valor y demostrado que somos confiables.

Tengo que decir que este tercer punto de generar confianza se puede acelerar con algunas técnicas que he ido probando y experimentando a lo largo de los años y que enseño en mi Programa de Mentoring con probada eficacia, pero hay que manejarlas con mucho cuidado porque la confianza es como un globo o un huevo crudo, una vez rotos es muy complicado recomponerlos
Ahora ye tenemos definido el concepto de networking, al menos la esencia, y a partir de aquí por supuesto que es necesario profundizar tanto en cada uno de los puntos como en la forma de ponerlo en práctica en día a día para que forme parte de nuestro subconsciente y fluya de forma natural en nuestro desarrollo personal y profesional como algo normal y no impostado.

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